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[슬픈노인의나라③] 65세 이상 고령인구 1000만명… 한국, 2025년 초고령사회 진입

최종수정 2017.05.08 11:00 기사입력 2017.05.08 11:00

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독거노인 가구 등 맞춤 지원 필요

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[아시아경제 이현주 기자] 만 65세 이상 인구가 총 인구의 14%를 차지하는 '고령사회' 진입이 눈앞으로 다가왔다. 통계청은 올해 말이나 내년 초 우리나라가 고령사회 대열에 들어설 것으로 전망했다. 속도에 비해 고령사회 대비책은 미흡하다.

8일 통계청에 따르면 65세 이상 고령인구는 2015년 654만명에서 2025년에 1000만명을 넘고, 2065년에는 1827만명까지 증가한다. 이에 비해 총 인구는 2035년 5040만명으로 정점을 찍은 후 계속 감소해 2065년 3666만명까지 줄어들 것으로 예상된다.
2025년에는 전체 인구 5명 중 1명이 65세 이상인 '초고령사회'에 진입할 전망이다. 출산률 감소로 인구는 줄고 평균 수명이 길어져 고령인구가 계속 늘기 때문이다. 전체 인구에서 고령인구 비중은 2037년 30%, 2058년 40%를 초과할 전망이다. 85세 이상 초고령인구는 2065년 505만명으로 2015년의 10배에 달하게 된다.

가구주가 65세 이상인 고령자 가구 또한 자연스레 증가한다. 65세 이상 고령자 가구는 2015년 366만4000가구에서 2045년 1065만3000가구로 2.9배 는다. 우리가 흔히 '독거노인 가구'라고 말하는 65세 이상 1인가구는 2045년 371만9000가구로 2015년에 비해 3.1배 증가할 전망이다.

이은정 통계청 인구동향과 사무관은 "65세 이상으로 진입하는 세대는 '베이비부머'들로 출생 자체가 많았고 저출산 때문에 상대적으로 비중이 높아지고 있다"면서 "남녀 평균 수명 차이로 혼자 사는 고령가구도 많아진다"고 설명했다.
고령사회를 대비해 보다 전문적이고 정교한 정책이 필요하다는 게 전문가들의 지적이다.

정경희 한국보건사회연구원 고령사회연구센터장은 "현재 독거노인 정책은 정책 대상자의 규모가 적고 사업 내용도 안부확인 등 정서적 지원에 초점을 두고 있어 독거노인의 다양한 욕구에 맞춤형 지원이 이뤄지지 못하다는 평가를 받고 있다"며 "소득 수준이나 건강 상태에 따라 선택할 수 있는 다양한 주거 유형과 고령 친화적인 지역사회 환경 구축이 필수적"이라고 말했다.


이현주 기자 ecolhj@asiae.co.kr

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